עין יבשה – Dry eye

bigstock-woman-applying-eyedroppers-cl-15460400

הדמעות חיוניות לשמירה על בריאות העין והראיה. הן נוצרות על ידי בלוטת הדמעות המרכזית (באזור הצדי של העפעף העליון) וכן בחלק הפנימי של העפעפיים. הדמעות נוצרות כל העת, כאשר קצב ההפרשה מוגבר במצבי רגשיים שונים. הן משמשות להזנה למשטח העין החיצוני (קרנית / לחמית ולובן העין), ומאפשרות לקרני האור להישבר באופן מדויק וממוקד למרכז הראיה. המבנה הכימי של הדמעות מורכב וכולל מים, מלחים, סוכרים, חומרים אימונים. ישנו מרכיב שומני בדמעות אשר שומר עליהן מפני אידוי. במקרים של עין יבשה (dry eye) – עלולים להרגיש תחושת גוף זר / חול בעיניים, כאבים בעיניים או באזור הגבות, וראיה מטושטשת (עקב הפרעה במיקוד קרני האור).

עיניים יבשות הן ממצא שכיח בגיל המבוגר, וכיום עם עבודה מרובה מול מחשב ניתן לראות עיניים יבשות גם בצעירים. במקרים רבים ישנה דלקת עפעפיים (Blepharitis) עם הפרעה להפרשת נוזל שומני השומר על משטח הדמעות מאידוי. בלוטת הדמעות תייצר דמעות באופן נורמלי ואף ביתר אך הדמעות לא תשארנה די זמן על העין. ולכן, באופן פרדוקסלי, אנשים עם עיניים יבשות יכולים להתלונן על דמעת, אך זו תהיה דמעת חולפת ללא זליגה על הלחי, שתופיע יותר בחוץ ובמזג אוויר יבש. במקרים אחרים יכולה להופיע ירידה בהפרשת הדמעות הבסיסית (למשל במחלות פרקים). הטיפול השמרני כולל תחליפי דמעות מסוגים שונים כאשר ישנה עדיפות לדמעות ללא חומר משמר, גי'ל סיכוך, טיפות אימונומודולטוריות, וכן במקרים קשים חסימה של צינוריות הניקוז על ידי פקקים (punctal plugs).